Decisão da China de acabar com o financiamento de projetos de carvão no exterior deve pressionar países na Cop26

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Na corrida para manter o aquecimento global em um nível relativamente seguro (1,5°C), o presidente da China, Xi Jinping, anunciou durante pronunciamento na ONU, que a potência asiática deixará de financiar projetos de carvão no exterior.  O impacto da medida ainda depende da sua implementação, mas a declaração do presidente chinês deve contribuir para a eliminação do carvão como fonte de energia no mundo, sendo que o mineral tem sido a principal fonte da humanidade ao longo dos últimos 200 anos. Mas pressiona as nações ricas para metas mais audaciosas durante a Cop26, que ocorrerá na Escócia, em novembro.

A aposta da China por um futuro de baixo carbono era há tempos um sonho dos ambientalistas. Os dados mostram que a China há mais de uma década tem sido o garantidor para governos estrangeiros que buscam financiamento para usinas termelétricas. Esse papel se acelerou desde o início de 2013 com a iniciativa do cinturão de rodovias do país.

De acordo com o Centro de Pesquisa em Energia e Ar Limpo, a declaração de Xi Jinping deve afetar pelo menos 54 gigawatts de projetos de energia a carvão apoiados pela China, que estão em desenvolvimento ativo, mas ainda não em construção.

Para a analista chefe do Centro, Lauri Myllyvirta, esse montante é o equivalente a cerca de três meses de emissões globais. 

“Essas usinas, se construídas e operadas, teriam emitido cerca de 250-280 megatoneladas de CO2 por ano, o que é quase igual ao total de emissões da Espanha. Supondo uma vida operacional de 35 anos, as emissões cumulativas totalizariam 10 gigatoneladas, ou um ano das emissões da China, ou três meses de emissões globais ”, calculou.

Esses números são baseados em várias premissas. A China fornece poucas informações sobre a escala de seu financiamento de carvão no exterior. No mínimo, há evidências de que 40% do equipamento pesado em novas usinas de carvão fora da China e da Índia vem da China.

Também não está claro se os bancos e empresas de energia chinesas apenas irão abandonar os projetos que estão em estágio de planejamento, ou também aqueles em negociação ou em um estágio inicial de construção. Somente neste ano, as empresas chinesas facilitaram outros dez novos projetos de usinas termelétricas a carvão na Bósnia e Herzegovina, Indonésia, Turquia, Vietnã e Emirados Árabes Unidos, de acordo com a Just Finance International, que monitora os projetos de carvão do BRI na Europa e internacionalmente. A China não divulga publicamente se esses contratos chegaram a um fechamento financeiro.

“Embora saudemos a promessa da China, estamos esperando para ver quanto peso este anúncio terá”, disse Wawa Wang, diretor de programa da Just Finance International, depois da declaração do presidente da China. 

“Se Pequim vai cumprir esta saída da construção de usinas movidas a carvão depende de se introduzir uma saída com prazo que controle todas as formas de apoio – finanças e construção combinadas – para todo o carvão no exterior e projetos associados.”

O impacto imediato provavelmente será sentido nos países que dependem mais fortemente do financiamento chinês para novos projetos de carvão: Indonésia, Vietnã, Bangladesh e Paquistão. No Vietnã, por exemplo, o governo anunciou recentemente planos para um adicional de 20 GW de energia térmica. “Esses países precisarão ser repensados”, disse Myllyvirta. “Este anúncio deixa vários projetos no ar.” Os governos dessas nações agora terão que decidir se encontram financiamento alternativo do setor privado, onde os custos dos empréstimos podem ser altos – como o Paquistão descobriu recentemente – ou se mudam para energias renováveis, que Xi prometeu apoiar.

Apesar das incertezas sobre a implementação, Myllyvirta disse que o anúncio da China aceleraria a descarbonização. “Os países agora sabem que daqui para frente não haverá financiamento para o carvão. Isso deve esclarecer muito as coisas. Os delegados chineses devem visitar a Indonésia, o Vietnã ou o Paquistão e dizer: ‘Não fazemos mais carvão, mas podemos ajudar com energia limpa’. Isso fará a diferença ”.

Dependendo da implementação, outros possíveis beneficiários deste anúncio.

O secretário-geral da ONU, António Guterres, disse que a promessa da China não é apenas bem-vinda, mas essencial. 

“Acelerar a eliminação global do carvão é o passo mais importante para manter a meta de 1,5°C do Acordo de Paris ao seu alcance”, disse ele, mas completou que somente isso não será suficiente. 

Na próxima cúpula do clima Cop26, em Glasgow,  que será realizada em novembro, todos os países, especialmente os ricos, precisam ser mais ambiciosos na redução da poluição por carbono. 

“Vamos lembrar que, com base nos atuais compromissos de redução de emissões dos estados membros, o mundo está em um caminho catastrófico para 2,7 °C de aquecimento. Precisamos de uma ação decisiva de todos os países, especialmente do G20, para ir mais longe e contribuir efetivamente para a redução das emissões”, disse.

A pressão agora aumentará sobre outros países e instituições financeiras para acelerar a mudança. Na OCDE, os Estados Unidos, a UE e alguns outros países, incluindo a Coreia do Sul, agora apoiam uma proposta para encerrar o apoio oficial ao financiamento de exportação para energia de carvão inabalável e instalações associadas até 2021.

Desde 2010, a China é o maior consumidor de energia do mundo, ultrapassando os EUA. Quase 58% de sua energia vem das 1.058 usinas a carvão do país, quase metade do total em todo o mundo. Cerca de metade das usinas do país terão de fechar para que a meta de zero emissões do governo para 2060 seja alcançada.

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